Les aventures du Prince Ahmed : La magie du cinéma d’animation était déjà présente

Le jeune prince Ahmed tombe amoureux de la ravissante princesse Pari Banu. Pour l’épouser, il devra affronter son rival, le Mage Africain et s’allier avec la Sorcière dans le pays lointain des Esprits de Wak-Wak. La Mage Africain qui a capturé également la sœur d’Ahmed, la Princesse Dinarzade, pour la vendre à l’Empereur de Chine sera renversé grâce à l’aide d’Aladin et de sa lampe merveilleuse.

Les Aventures du prince Ahmed: Lotte Reiniger

On parle beaucoup de Disney et de son fameux Blanche Neige en 1937, le premier film du studio, mais Blanche Neige, n’est pas le premier film d’animation de l’histoire du cinéma. On le doit au Prince Ahmed, réalisé en 1926, qui est le premier film d’animation européen, et le second film d’animation dans l’histoire du cinéma après le film argentin El Apostol, réalisé par Quirino Cristiani en 1917, mais celui-ci est aujourd’hui perdu. Les aventures du Prince Ahmed est réalisé par Lotte Reininger qui nous propose un film inspiré des contes des Mille et une nuits, plus particulièrement au cheval volant et d’Aladin et la lampe merveilleuse

Pour faire ce film, la réalisatrice allemande, opte pour un film en silhouettes. Ces silhouettes sont découpées, articulées aux épaules, aux coudes et aux hanches. Le tout animé avec un bâton. Elles seront posées à plat sur une feuille de papier transparent se reposant elle-même sur une table trouée en son milieu et recouverte d’une vitre. Ce qui permet à Lotte Reininger de filmer les silhouettes image par image avec des fonds en couleur. Au total, c’est 3 ans et 300 000 images pour faire ce film, mais un film qui aura inspiré toute une industrie. Sans ce film, Walt Disney n’aurait sans doute pas eu l’intention de se lancer dans le cinéma d’animation et cette industrie ne rate jamais l’occasion de remercier la pionnière du cinéma d’animation. Chez Disney, le prince Ahmed fait une courte apparition dans Aladdin. Autre référence, mais qui est une grande inspiration quand on regarde Princes et Princesses le film en ombre chinoise de Michel Ocelot qui fait obligatoirement écho au film de Lotte Reiniger. Preuve que le Prince Ahmed reste dans les mémoires, même si comme souvent, quand il s’agit d’une réalisatrice, on a tendance à moins mettre en avant ce film qui pourtant est visionnaire. 

Par son procédé, on est immédiatement plongé dans l’ambiance mille et une nuit que le film adapte. La notion de conte est encore plus présente dans la version restaurée avec la voix de la narratrice qui nous conte l’histoire quand il y a les intertitres. Il ne faut pas oublier qu’on est encore sur du cinéma muet et cette voix apporte énormément de magie à un film qui en avait déjà beaucoup. On retrouve ce fameux univers magique avec des princesses, de l’amour et la fameuse lutte entre le bien et le mal. C’est un véritable voyage en cinq actes que nous propose la cinéaste allemande à travers ce monde, ou chaque acte a sa couleur. Parfois, on retrouve du vert, parfois, on retrouve du jaune, parfois, c’est du rouge ou encore du bleu. Comme le faisait Alice Guy à sa période et d’autres cinéastes pionniers dans ce qu’ils font, on est si impressionnés par tout le travail accompli. Ce sont ces femmes et ces hommes qui ont façonné le cinéma qu’on connaît aujourd’hui. 

D’autant plus que le prince Ahmed est intemporel. Les années passent et la magie de ce film est toujours aussi présente. Il y a eu un travail formidable derrière la restauration de ce film permettant au film de Lotte Reininger de continuer à exister et de charmer les plus petits comme les plus grands. Si dans cette période trouble vous avez besoin d’avoir un peu de magie, ce film correspond tout à fait à ce que vous recherchez et vous n’allez pas vous rendre compte que ce fut, une heure, assez belle comme le proposent si souvent les histoires du conte des mille et une nuit. 

Les Aventures du prince Ahmed: Lotte Reiniger

Les aventures du Prince Ahmed est un film réalisé par Lotte Reiniger

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